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HORITOMI Commercial & Industry Inc.: Holift Water Foldable Emergency Water Tanks Support Disaster Relief Efforts

27 Aug 2021 12:24 PM | Anonymous member (Administrator)

HORITOMI Commercial & Industry Inc. was established in 1885 and has been manufacturing logistics containers and high performance coating films for 136 years. The company began with the manufacturing and selling of cotton packing bags and raw material for spinning. After the war, it exported bags for wool to Australia and New Zealand. There, the wool was packaged in these bags and exported to Japan, where it was made into high quality garments by wool weaving companies and exported around the world. 

Today, HORITOMI manufacture packing paper and anti-corrosion paper for steel coils and car parts, flexible container bags for transporting chemical raw materials, and import factory automation and labour-saving equipment from Finland, Germany, and Italy, for sale to Japanese customers. HORITOMI have always believed that business activities and social contribution activities are like two wheels of a car - in order to move forward, both wheels must be turning at the same time. The company's raison d'être is the well-being of its employees and their families, and its contribution to the local community.

One of the company’s manufacturing plants is based in Iwaki City, Fukushima Prefecture, and was badly damaged by the Great East Japan Earthquake and Tsunami disaster. Iwaki’s water supply was cut-off for about a month after the disaster, then for another month after a shallow aftershock struck on April 11 2011. As a professional logistics container and packaging manufacturer, HORITOMI thought about ways to address this problem and went on to develop a foldable emergency water tank, Holift Water.

At present, whenever the water supply is cut off, many local governments in Japan will receive water via truck from a neighbouring municipality. These trucks are equipped with taps to provide the water directly to the local citizens. Due to the high cost and limited number of these water trucks, the points from which water can be distributed will also be limited, which results in large queues forming at these locations.

HORITOMI proposes that municipalities store the Holift Water foldable water tanks so that, whenever water supply is cut off, it will be easy to place the tanks throughout each district. The water trucks will then be able to travel between these areas and the water treatment plants throughout the day to ensure a continuous supply.

Use of these foldable water tanks has now been adopted by the Tokyo Metropolitan Bureau of Waterworks, the 23 specials wards of Tokyo, the Japan Self-Defense Force, and the water and sewerage bureaus of various municipalities across Japan. In addition to selling these tanks, in the event of a disaster the company also provides support to bring water supply to affected areas.

For example, one tonne of drinking water was delivered by truck to Joso City during the flooding of the Kinugawa River, to the large-scale evacuation sites at Mashiki Health & Welfare Center, hospitals and elementary schools after the Kumamoto earthquake, to various community centers and locations requested by local neighbourhood associations during the flooding of Onomichi, Hiroshima, and to city water distribution points in East Japan after Typhoon Hagibis.

With each disaster relief operation, HORITOMI make improvements based on their experience of how the product is used on the ground. This has earnt the praise of a Tokyo University professor specializing in disaster preparation, who referred to the project as “practical disaster relief that benefits the local community”.

On 7 July, after the recent landslides struck Atami, two employees drove by truck from Sakai, Osaka, to the Nakamichi Community Center in the affected area of Izusan to deliver and install two Holift Water tanks.

As many elderly live in that area, having a daily water supply is vital. These people were very glad to have use of the tanks, as were the Tokyo Fire Department, Self-Defense Force and National Police Agency members working in the area, who were covered in mud while searching for the missing. After the day’s work, this water supply allowed them to wash the mud from their uniforms.

As a company with a base in Fukushima, HORITOMI will never forget when, a month after the March 2011 Great East Japan Earthquake and Tsunami and resulting Fukushima disaster, the Prime Minister of Australia was the first world leader to visit the Tohoku region. The following year, the Australian Ambassador to Japan donated playground equipment to the village of Iitate, where many had needed to evacuate, and to this day ANZCCJ and many Australian businesses in Japan have continued their volunteer efforts. HORITOMI believe this engagement between communities has contributed to the wonderful relationship between Australia and Japan, as friendship is formed between individuals before it is formed between nations.

As a company, HORITOMI would like to express their gratitude to the people of Australia and New Zealand for their support after the disaster 10 years ago, and will hold on to this gratitude as they continue with their disaster relief efforts.

堀富商工株式会社は1885年に創業、現在136年続く物流容器や高機能コーティングフィルムの製造メーカーです。紡績の原料となる綿の梱包袋の製造販売から始まり、戦後はオーストラリア・ニュージーランドへ羊毛を入れる袋を輸出しました。現地にて当社の袋で包装された羊毛は、日本へ輸出され、毛織会社にて高品質の衣服に仕立てられ、世界中へ輸出されました。

現在では製鉄コイルや自動車部品の防錆紙や梱包紙、化学原料を輸送する為のフレコンバッグの製造とともに、工場での自動化省人化設備装置をフィンランド、ドイツ、イタリアから輸入し、日本のお客様に販売しています。

当社では、事業活動と社会貢献活動は、自動車に例えると、車輪の両輪であり、前に進むためには両方が同時に廻っていなければならないという信念で事業を行って参りました。会社の存在意義は、従業員とその家族の幸福、そして地域社会への貢献です。

当社は福島県いわき市に製造工場があり、東日本大震災で被災しました。当時いわき市では本震直後より約1カ月断水、また4月11日の直下型余震により、更に1カ月断水しました。自身が困った経験の中で、物流包装容器のプロとして私たちができることは何だろうかと考え、折り畳み式の応急給水タンク、ホリフトウォーターを開発しました。

現在日本の多くの自治体では、断水した場合、近隣の自治体から給水車がかけつけて、給水車に蛇口をつけて市民に水を提供します。給水車は高額であるため、数が限られている為、多くの市民が水をしているにも関わらず、給水するポイントは限られてしまい、大変な行列が発生します。

当社の提案は、多くの自治体の倉庫に折り畳み式応急給水タンクを置いておき、いざ断水が発生した時には、きめ細かい地区地区にタンクを設置、給水車は浄水場と給水ポイントを一日中廻って、途切れなく水を補給するということです。

これまで、東京都水道局、東京都23区役所、自衛隊、各自治体上下水道局などに採用が鵜進んでいますが、販売と同時に災害発生時には、会社として被災地域へ給水支援活動を行っています。

例えば鬼怒川の氾濫による断水時には常総市へ、熊本大地震では、最大の避難所となった益城健康福祉センターや、病院、小学校に、広島尾道水害では、地域コミュニティセンターや、町内会で要望のあった場所に、東日本台風では、市の要望する給水ポイントに、それぞれタンクに1トンの飲料水を入れてトラックで運び、設置しました。災害支援のたびに、現地で実際に使用された経験を活かし、改良を加えているため、「実地に役立つ災害支援」であると防災専門家の東京大学教授からもご評価を頂くようになりました。

 

熱海市土砂災害では、7月7日、被災地区となった伊豆山地区の仲道公民館まで、2名の社員とともに大阪堺からトラックで走り、2台のホリフトウォーターを設置提供しました。熱海市伊豆山地区は一人住まいのご高齢の方が多く、毎日の水は命に係わります。これらの方々に大変喜んでご使用頂きましたとともに、現地では東京消防庁、自衛隊、警察庁の隊員の方々が泥だらけになって行方不明者の捜索にあたっておられます。これらの方々が一日の作業を終えて、制服から泥を落とすためにも役立てて頂きました。

私たち福島に拠点を持つ企業が心に刻み忘れない思い出は、2011年3月の東日本大震災による福島第一原発事故の翌月、世界の首脳に先駆けて東北へ足を運んでくださったのが、オーストラリアの首相でした。

その翌年、村人が避難を余儀なくされた飯舘村に遊具を寄贈された在日オーストラリア大使やANZCCJ、また今日まで途切れずボランティア活動を継続している在日オーストラリア企業の方々、これら多くの交流があってこそ、今日の日豪新の素晴らしい友好関係につながっており、友情は国家間で構築される以前に、一人一人の個のつながりによって育まれるものであると信じます。

私たち堀富商工も一企業ではありますが、10年前のオーストラリア・ニュージーランドの皆様による災害支援への感謝の気持ちを噛みしめて、今後も地道な災害支援活動を継続して参ります。


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